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一封馆藏书信 讲一段100年前在美中医的感人故事

2018-07-10 10:34编辑:rdgkzf.com人气:


  中国侨网4月28日电 据美国中文网微信公众号消息,2016年秋天,美国华人博物馆(Museum of Chinese in America, MOCA)的策展人谭海俊和助理策展人Andrew Rebatta,来到俄勒冈州东部的一个小城——约翰迪(John Day)。

  如果你在网络上查一下这个地方,搜出来的头一个旅游景点,竟然有读起来有些中国味儿的名字:Kam Wah Chung & Co. Museum。这个中文叫作“金华昌公司”的遗址博物馆,就是谭海俊和Andrew Rebatta此行的目的。

  “我们去那个地区时,几乎每个人都提到了喜医生和金华昌。他们都听过喜医生和梁安的事情,可能在很小的时候让他们看过病,或是他们的祖父母曾找他们看过病。”

  从MOCA馆长那里听说了喜医生的名字后,谭海俊和Andrew Rebatta千里迢迢去了约翰迪,这个已经逝去近70年的华人中医,在当地的名声实在超出了他们的预期。

  故事的起源大约在1880年,来自中国的中医师伍于念在约翰迪的街上遇到了做生意的梁安,决定一起做买卖。两人买下一栋本来做贸易站的小楼,在里面开起了金华昌杂货店和药铺。

  被人叫作“喜医生(Doc Hay)”的伍于念1862年出生在中国广东,70年代初期先移民到华盛顿州后,在1880年左右又搬到了俄勒冈。伍于念家中贫寒,但他自己却接受过传统的中医培训,懂草药,还会号脉。

  梁安(Lung On)也出生在广东,比喜医生晚一年生,在1880年代搬到了约翰迪。和喜医生的家庭环境不同,梁安家里很富裕,他受过良好的教育,英文很流利,性格也外向,还是一个精明的商人。

  《排华法案》1882年出台,但那时候仍有很多中国来的廉价劳工被大型矿业公司和铁路公司雇佣修建太平洋铁路。在排华期间,由于加拿大相对宽松的移民环境(直到1923年加拿大通过禁止华人入境的法案),很多华裔移民都是先到加拿大,再入境美国,和加拿大相邻的美国西北部不少地方,也就成了那时候很多华人在美国的第一个落脚点,约翰迪正是如此。那时候的约翰迪大部分居民都是淘金热时期的华人矿工,金矿资源殆尽后也有很多人转去做理发师、司机、铁匠、牧羊等工作。约翰迪有一个很大的中国城,在1890年代甚至一度据称是全美国第三大的中国城。

  那个年代,像约翰迪这样的边远地区,败血症、坏疸阑尾炎、冻疮、流感等等都是很流行的病症。当时美国的西医和生物医学都还在起步阶段,手术治疗更是令人生畏,死亡率差不多是50%。而喜医生的高明之处就在于不仅能治好这些病,中草药的治疗方法还很温和,免去了手术的危险。

  至于梁安,当地很多人看见都是他出面和病人预约,还开车载喜医生去看病人,误以为他是喜医生的助手。但其实梁安自己的事业做得十分成功,除了打理金华昌的生意,后来他还投资了股票、矿产和房地产,1921年开起了东俄勒冈第一家连锁车行,一直经营到他1940年去世。生意之外,英文娴熟的他还帮中国劳工翻译、咨询、做包工头。那时很多劳工需要购买身份证明,把劳工身份转成商人、学者等等在《排华法案》下还能被认可的身份,梁安也会帮着他们处理这些文件。

  久而久之,喜医生和梁安自然而然成了华人社区的领袖,金华昌不仅是买日用品的商业中心,也成了一个重要的社交场合,移民们可以自由进去谈天说地、寄钱寄信、做点正事、或者只是喝酒赌钱。

  金华昌里甚至成立起一个华人单身汉俱乐部(Chinese Bachelor Society)。难得的是,来社交的不仅仅是华裔,还有不少其他族裔的面孔。《排华法案》让华裔移民受尽苦难,但也不是所有美国人都支持排挤华人,尤其在当时边远地区工作的男性中,族裔融合并不是很少见的事情。

  不过,金华昌之所以成为社交中心,一是因为喜医生和梁安的影响力,二也是因为这栋楼的防御性好。那时候西部边远地区的治安很不好,往往傍晚以后外出就很危险,楼里的人也常常成为枪手目标。Andrew告诉我们,他们去参观时,导览耳机里说的第一件事,就是叫他们转头看看入口处的弹孔。

  金华昌的货品来源地很多,从近一点的波特兰、加州,远至芝加哥、纽约都有,1880年他们的生意刚起步时,从波特兰到约翰迪连一条正式的路都没有,但很快就兴建起了铁路。不过喜医生在1870年代到美国的时候,淘金热已经接近尾声,美国经济也处于危机边缘,即便约翰迪的铁路修了起来,附近还新发现了金矿,带来的新工作却没有带来更多收益。1900年左右,约翰迪的2000多华裔居民开始搬走,去了更繁荣、工作机会更多的地方,到1900年,这里的中国社区只剩下不到100人。

(来源:幸运飞艇)

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